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Cuáles son los cinco ríos más largos del mundo

Tan difícil resulta la tarea de medición de un río que recién hace algunos años, en 2007, pudo determinarse que el río más largo del mundo es el Amazonas, en Sudamérica, y no era el Nilo, en África, como se pensó durante muchísimos años.

Una expedición de científicos a Perú, uno de los países que recorre el Amazonas junto a Brasil y Colombia, determinó recién en este siglo que éste río es unos 100 kilómetros más largo que el Nilo.

Hasta ese momento, el Amazonas tenía fijado su nacimiento en la Quebrada de Apacheta, junto a la montaña nevada Mismi, pero ellos lo establecieron en otro punto más lejano a 5.000 metros de altura.

Los cinco ríos más largos del mundo:

1- Amazonas: 6.992 kilómetros

Unión de los ríos Negro y el Amazonas.

Unión de los ríos Negro y el Amazonas.

Oficialmente es el río más largo del mundo. Y en sus casi 7.000 kilómetros de longitud porta una quinta parte del agua dulce del planeta. Su cuenca hidrográfica tiene una superficie que equivale a 14 veces el territorio de España, por ejemplo.

Es también el más famoso, por la cantidad de tribus que habitan en su zona de influencia y por la variedad y cantidad de fauna: anacondas, pirañas, etc.

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2- Nilo: 6.853 kilómetros

Cruceros amarrados en la orilla del río Nilo en la ciudad de Asuán. (EFE/Marina Villén).

Cruceros amarrados en la orilla del río Nilo en la ciudad de Asuán. (EFE/Marina Villén).

Es el río sobre el cual floreció el Imperio Egipcio y, por lo tanto, uno de los más icónicos de la historia. Recién a mediados del siglo XIX una expedición británica logró determinar que el origen se sitúa en la región del Lago Victoria, en Uganda.

Sus aguas corren por varios países: Egipto, Sudán, Sudán del Sur, Etiopía, Uganda, República del Congo, Ruanda, Burundi, Kenia y Tanzania, en su mayoría con simples afluentes, el grueso atraviesa sólo los cinco primeros.

3- Yangtsé: 6.300 kilómetros

Uno de los puentes que cruza el río Yangtsé.

Uno de los puentes que cruza el río Yangtsé.

Este es el río más grande de China, corre por ocho provincias de ese país y desemboca finalmente en el mar de la China Oriental.

El Yangtsé, además, es la principal fuente de agua dulce del país asiático, de donde se abastece aproximadamente el 40% de la población china. De su cuenca se nutren también el 70% de los arrozales de aquel país.

4- Misisipi-Misuri: 6.275 kilómetros

Una de las embarcaciones casino en el Misisipi.

Una de las embarcaciones casino en el Misisipi.

El río Misisipi es un largo río del centro de los Estados Unidos que atraviesa el país de norte a sur pasando por diez estados, desde la frontera con Canadá hasta su desembocadura en el Golfo de México.

Tiene una longitud de 3.734 kilómetros, pero si se lo considera como sistema Misisipi, que abarca al río del mismo nombre y al río Misuri, su extensión total es de 6.275 kilómetros, recorre 31 estados de Estados Unidos y dos provincias de Canadá.

Fue escenario de las batallas entre españoles, franceses y británicos en la época de la colonización y también su control se convirtió en uno de los principales objetivos durante la Guerra de Secesión.

5- Sistema Yeniséi: 5.539 kilómetros

Central hidroeléctrica en el curso del río siberiano Yeniséi, en la región de Siberia, Rusia. EFE

Central hidroeléctrica en el curso del río siberiano Yeniséi, en la región de Siberia, Rusia. EFE

El sistema fluvial del río Yeniséi agrupa también el Angará, el lago Baikal, el Selengá y el Ider, por lo que se coloca en la quinta posición del ranking.

La mayor parte de su cuenca circula por Siberia, Rusia, donde desemboca, pero también pasa por Mongolia y cuenta con una espectacular desembocadura en pleno Océano Ártico.

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Los ríos más caudalosos del mundo

1- Amazonas

Además de ser el río más largo del mundo, el Amazonas también es el más caudaloso del planeta. Esto significa que es el que más metros cúbicos de agua transporta por segundo: el Amazonas tiene un caudal, nada menos, de 219.000 metros cúbicos de agua por segundo.

2- Congo

En segundo lugar se ubica el río Congo (antiguamente conocido como Zaire), que además de ser el más caudaloso de África, con 4.700 kilómetros de extensión es el segundo más largo del continente africano, después del Nilo, y el noveno río más largo del mundo. Transporta 41.800 metros cúbicos de agua por segundo.

3- Orinoco

Tercero se sitúa el Orinoco con 33.000 metros cúbicos de agua por segundo. Este río baña los territorios de Venezuela y Colombia, y es el cuarto río sudamericano más largo con 2.140 kilómetros.

4- Yangtsé

Cuarto queda el río Yangtsé, que además es tercero en el ranking de los más largos, con 31.900 metros cúbicos de agua por segundo. En el caudal del río Yangtsé también se construyó la presa más grande del mundo, denominada Tres Gargantas.

5- Paraná

Transportistas de cereales frente a la costa sobre el río Paraná en la zona del cordón industrial, en Rosario.
Foto: JUAN JOSE GARCIA

Transportistas de cereales frente a la costa sobre el río Paraná en la zona del cordón industrial, en Rosario.
Foto: JUAN JOSE GARCIA

Con 25.700 metros cúbicos de agua por segundo, este río atraviesa regiones de Argentina, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Brasil y es uno de los más caudalosos del mundo. Tiene una longitud de 4.880 kilómetros que lo sitúan como el segundo río más largo de Sudamérica luego del Amazonas y el 14º más largo del mundo.

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