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Los datos de la secuenciación genómica de ARN y el Atlas de células humanas, una colección de mapas de referencia completos que describen y definen la base celular de la salud y la enfermedad, permitieron a los investigadores analizar el efecto del virus SARS-CoV-2 en más de 1,3 millones de células de muestras de tejido nasal, respiratorio y pulmonar de 228 individuos sanos sin Covid-19.

«Analizamos los factores de entrada en numerosos órganos y tipos de células que se infectan por el virus Covid-19, y descubrimos que la edad, el tabaquismo y el sexo desempeñaron un papel importante en la capacidad del SARS-CoV-2 para ingresar a las células, replicarse e infectar a más otras células», señala Nicholas Banovich, del Instituto de Investigación de Genómica Traslacional- City of Hope
(EE.UU.).

Esta investigación se basa en dos estudios previos en los que los investigadores mostraron cómo las células caliciformes, que producen moco en las fosas nasales, expresan en exceso la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2), que sirve como punto de entrada a las células del cuerpo para los coronavirus.

El nuevo estudio se centró en el efecto del SARS-CoV-2 en tres células clave de las vías respiratorias conocidas como: alveolar tipo 1, esencial para inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono; alveolar tipo 2, que defiende a las células tipo 1, y células epiteliales de las vías respiratorias, que eliminan y neutralizan sustancias potencialmente dañinas del aire inhalado.

El estudio encontró que la enzima ACE2 estaba más expresada, lo que significa que era más fácil para el coronavirus ingresar e infectar estas células

Entre los hombres, los adultos mayores y los que fumaban, el estudio encontró que la enzima ACE2 estaba más expresada, lo que significa que era más fácil para el coronavirus ingresar e infectar estas células.

Los hombres y los adultos mayores también expresaron más TMPRSS2, un gen que corta las proteínas spike en la superficie del virus, lo que ayuda a su entrada en las células humanas.

Los investigadores también encontraron nuevas enzimas, además de TMPRSS2, que también permiten que el virus infecte el cuerpo.

«Además de las comorbilidades, como la hipertensión arterial y la diabetes, esta investigación ayuda a explicar la biología detrás de por qué los adultos mayores y los fumadores pueden tener un mayor riesgo de infección de Covid-19 y deben ser priorizados para la vacunación», explica Banovich.



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