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Los astronautas pierden un 54% más de glóbulos rojos en sus misiones



Por vez primera un estudio mundial ha revelado cómo los viajes espaciales pueden causar una disminución en la cantidad de glóbulos rojos, lo que se conoce como anemia espacial. El análisis de 14 astronautas mostró que sus cuerpos destruyeron un 54% más de glóbulos rojos en el periodo de lo que normalmente harían en la Tierra.

«Desde hace tiempo sabemos que se produce una anemia espacial cuando los astronautas regresan de su misión, pero no sabíamos por qué», dijo el autor principal, Guy Trudel, médico de rehabilitación e investigador del Hospital de Ottawa y profesor de la Universidad de Ottawa.

«Nuestro estudio muestra que al llegar al espacio, se destruyen más glóbulos rojos, y esto continúa durante toda la duración de la misión del astronauta», explica el autor del trabajo que se publica en «Nature Medicine».

Antes de este estudio, se pensaba que la anemia espacial era una adaptación rápida a los fluidos que se desplazaban hacia la parte superior del cuerpo del astronauta cuando llegaban al espacio por primera vez. Los astronautas pierden el 10% del líquido de sus vasos sanguíneos.

Se pensó que los astronautas destruyen rápidamente el 10% de sus glóbulos rojos para restablecer el equilibrio, y que el control de glóbulos rojos vuelve a la normalidad después de 10 días en el espacio.

En cambio, el equipo de Trudel descubrió que la destrucción de glóbulos rojos era un efecto principal de estar en el espacio, no solo causado por cambios de fluidos. Lo demostraron midiendo directamente la destrucción de glóbulos rojos en 14 astronautas durante sus misiones espaciales de seis meses.

Los investigadores encontraron que los astronautas estaban destruyendo un 54% más de glóbulos rojos durante los seis meses que estuvieron en el espacio, o 3 millones por segundo

En la Tierra, nuestros cuerpos crean y destruyen 2 millones de glóbulos rojos cada segundo.

Los investigadores encontraron que los astronautas estaban destruyendo un 54% más de glóbulos rojos durante los seis meses que estuvieron en el espacio, o 3 millones por segundo. Estos resultados fueron los mismos para los astronautas masculinos y femeninos.

El equipo de Trudel hizo este descubrimiento gracias a técnicas y métodos que desarrollaron para medir con precisión la destrucción de glóbulos rojos.

Estos métodos se adaptaron para recolectar muestras a bordo de la Estación Espacial Internacional. En el laboratorio del Trudel en la Universidad de Ottawa pudieron medir con precisión las pequeñas cantidades de monóxido de carbono en las muestras de aliento de los astronautas. Se produce una molécula de monóxido de carbono cada vez que se destruye una molécula de hemo, el pigmento rojo intenso de los glóbulos rojos.

Glóbulos rojos

Nasa
Si bien el equipo no midió la producción de glóbulos rojos directamente, asumen que los astronautas generaron glóbulos rojos adicionales para compensar las células que destruyeron. De lo contrario, los astronautas terminarían con anemia severa y habrían tenido problemas de salud importantes en el espacio.

Los efectos de la anemia solo se sienten una vez que aterrizas y debes lidiar con la gravedad nuevamente. tener menos glóbulos rojos en el espacio no es un problema cuando tu cuerpo no tiene peso

«Afortunadamente, tener menos glóbulos rojos en el espacio no es un problema cuando tu cuerpo no tiene peso», dijo Trudel. «Pero al aterrizar en la Tierra y potencialmente en otros planetas o lunas, la anemia que afecta su energía, resistencia y fuerza puede amenazar los objetivos de la misión. Los efectos de la anemia solo se sienten una vez que aterrizas y debes lidiar con la gravedad nuevamente».

En este estudio, cinco de los 13 astronautas estaban clínicamente anémicos cuando aterrizaron; a uno de los 14 astronautas no le extrajeron sangre al aterrizar.

Los investigadores vieron que la anemia relacionada con el espacio era reversible, y los niveles de glóbulos rojos volvían progresivamente a la normalidad tres o cuatro meses después de regresar a la Tierra.

Curiosamente, el equipo repitió las mismas mediciones un año después de que los astronautas regresaran a la Tierra y descubrió que la destrucción de glóbulos rojos todavía estaba un 30% por encima de los niveles previos al vuelo. Estos resultados sugieren que los cambios estructurales pueden haber ocurrido en el astronauta mientras estaban en el espacio que cambiaron el control de los glóbulos rojos hasta un año después de las misiones espaciales de larga duración

Flight Engineer Anne McClain

Nasa
El descubrimiento de que los viajes espaciales aumentan la destrucción de glóbulos rojos tiene varias implicaciones.

En primer lugar, apoya la detección en astronautas o turistas espaciales de condiciones de sangre o de salud existentes que se vean afectadas por la anemia.

En segundo, un estudio reciente realizado por el equipo de Trudel encontró que cuanto más larga es la misión espacial, peor es la anemia, lo que podría afectar las misiones largas a la Luna y Marte.

Además, el aumento de la producción de glóbulos rojos requerirá una dieta adaptada para los astronautas. Y finalmente, no está claro cuánto tiempo el cuerpo puede mantener esta mayor tasa de destrucción y producción de glóbulos rojos.

Astronaut David Saint-Jacques

Nasa

Cuanto más larga es la misión espacial, peor es la anemia, lo que podría afectar las misiones largas a la Luna y Marte

Estos hallazgos también podrían aplicarse a la vida en la Tierra. Como médico de rehabilitación, la mayoría de los pacientes de Trudel están anémicos después de estar muy enfermos durante mucho tiempo con movilidad limitada, y la anemia dificulta su capacidad para hacer ejercicio y recuperarse. Se ha demostrado que el reposo en cama causa anemia, pero se desconoce cómo lo hace.



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